Uvas de vino nativas de América

Uvas de vino nativas de América

América se ha cubierto de vides incluso antes de que variedades como Zinfandel y Cabernet Sauvignon fueran trasplantadas de Europa. Varias de estas especies autóctonas juegan un papel importante en el mundo del vino, pero la mayoría han sido dejadas de lado y sus historias corren el riesgo de desaparecer en la historia. Antes de que eso suceda, me gustaría presentarles varias de las uvas de vino nativas de América.

Uvas de vino nativas de América


Arriba (de izquierda a derecha): Concord, Catawba, Elvira. Abajo (de izquierda a derecha): Dracut Amber, Norton, Muscadine.

Por qué nunca has oído hablar de las uvas nativas americanas

Identificación de semillas de varias especies de vitis vinifera, labrusca, aestivalis, rotundifoliaCasi todos los vinos que bebemos hoy se producen con una especie de uva: Vitis vinifera. V. vinifera tiene sus raíces en las uvas del antiguo Cáucaso (Georgia, Armenia, Azerbaiyán, etc.). Las uvas Vinifera incluyen todos los vinos más populares del mundo: Cabernet Sauvignon, Pinot Noir, Chardonnay, etc. y han sido ampliamente estudiadas. La idiosincrasia de hacer vino con V. vinifera se ha perfeccionado durante varios miles de años.

Por el contrario, nuestra comprensión de las uvas de vino nativas de América aún no se entiende completamente. ¡Sigue siendo el salvaje oeste en muchos sentidos! Las uvas de vino nativas son muy diferentes en términos de cómo y dónde crecen, qué compuestos aromáticos producen y qué técnicas especiales de vinificación se deben practicar para hacerlas bien. Desafortunadamente, debido a la baja demanda de estas uvas nativas, hay muy pocos incentivos para estudiarlas. De los cientos de variedades nativas que se han identificado en los últimos 200 años, muy pocas se cultivan. Exploremos 6 de estas especies (hay muchas más, ¡algunas de las cuales ya pueden estar extintas!) y qué las hace únicas.


Vitis labrusca - Uva Concord - ilustración

vitis labrusca

El sabor a ‘uva’ más popular del mundo

Si alguna vez disfrutó del jugo de uva morada, el vino ceremonial judío o untó mermelada de uva en una tostada, entonces probó las uvas Concord, una cepa de Vitis labrusca. El sabor de una uva Concord fresca es el epítome del “sabor a uva” que hemos asociado durante mucho tiempo con los dulces de color púrpura. A pesar de su importancia como aromatizante, Concord ha sido despreciado durante mucho tiempo en el vino. Los escritores de vinos siempre han descrito el vino basado en Concord como un olor “astuto” y, por alguna razón, esta descripción de sabor imposible de imaginar se quedó. Los vinos Concord son quizás mejores como un vino dulce con un color rojo intenso, alta acidez y aromas como fresa, ponche de frutas, violetas y almizcle.

Variedades derivadas de V. labrusca
  • Antonieta (blanca)
  • Catawba
  • Cayuga (blanco)
  • Concordia
  • Niágara

Bacchus Vino Uva Ilustración Vitis riparia nativo americano

Vitis riparia

Entregando todo el vino de la fatalidad eminente

Una especie que crece feliz en el medio oeste de Estados Unidos y es la responsable de salvar de la ruina a todo el mundo del vino. En la década de 1800, los botánicos europeos acudieron en masa a los Estados Unidos para recolectar sus vides silvestres. Estaban completamente fascinados por todas las especies comestibles (y bebibles) nuevas y únicas que los EE. UU. tenían para ofrecer al mundo. Desafortunadamente, junto con las uvas llegaron plagas microscópicas, y una en particular, un pulgón llamado Phylloxera, comenzó a infectar todos los viñedos de Europa. Todos los viñedos de Vitis vinifera estaban indefensos ante el piojo hasta que un par de científicos desarrollaron una solución: injertar V. vinifera en las raíces de V. riparia. Desde entonces, se han desarrollado varias especies americanas (Vitis aestivalis, Vitis riparia, Vitis rupestris, Vitis berlandieri) para injertar–¡todavía no hay cura para la filoxera de la uva!

Variedades derivadas de V. riparia
  • Baco
  • Baco Noir
  • Elvira (blanca)
  • Fronténac
  • Mariscal Foch
  • Triunfo de Alsacia

Vitis rotundifolia muscadine uva ilustración scuppernong

Vitis rotundifolia

¿Una cura para la obesidad?

Parece extraño que la uva con el mayor potencial para combatir la obesidad crezca solo en el sureste de los Estados Unidos (una región con la mayor obesidad en América ). Las uvas Muscadine (o Scuppernongs, como se les suele llamar) son uvas gigantes con forma de globo que tienen un contenido increíblemente alto de antioxidantes, así como de un ácido especial (llamado ácido elágico) que recientemente se ha demostrado que reduce la formación de hígado graso ( una de las principales causas de la obesidad). Los sureños elaboran vino con esta extraña uva del tamaño de un atlas, pero la mayoría son dulces.tal vez reduciendo los beneficios potenciales para la salud. Probamos varios y escribimos un informe completo sobre los vinos Muscadine aquí.

Variedad de V. rontundifolia
  • Moscadina (Scuppernong)

Vitis aestivalis Norton uva de vino ilustración uvas de vino nativas

Vitis aestivalis

Vino fino potencial para las uvas nativas de Estados Unidos

La variedad más conocida de V. aestivalis es una uva de color negro llamada Norton que se cultivó por primera vez en Richmond, Virginia. La uva madre de Norton ahora está extinta. Norton ha mostrado un potencial constante como vino tinto. La uva crece felizmente en el Medio Oeste y es una de las uvas de vino más importantes de Missouri (¡MO es el hogar del primer AVA en América!). En una degustación profesional de vinos varietales de Norton con enólogos, compradores de vino, educadores, sumilleres y escritores, los catadores describieron que Norton tiene un alto contenido de acidez con taninos ligeros y grandes sabores afrutados de cerezas negras, chocolate, vainilla y tierra.

Variedad derivada de V. aestivalis
  • Norton

Vitis rupestris - rupestris du lot - rara uva híbrida francesa

Vitis rupestris

La especie de origen de muchos híbridos franceses populares.

Vitis rupestris (también conocida como “la uva de arena”) crece bastante bien en la arena y tiene una alta resistencia a las enfermedades. Debido a esto, muchos botánicos franceses trabajaron con la variedad (en el siglo XIX) para crear especies híbridas con sus uvas de vino locales. Las nuevas variedades fueron populares en Francia hasta que el sistema de denominación prohibió el uso de híbridos en sus vinos. Produjeron miles de especies diferentes, y algunas se han convertido en variedades populares para crecer en los estados del medio oeste. Lea más sobre algunos de los mejores híbridos franceses que crecen en el Medio Oriente/Este de los Estados Unidos y Canadá.

Híbridos franceses derivados de V. rupestris
  • Canciller
  • DeChaunac
  • aurora
  • Vidal Blanco
  • Vignoles

Uva Mustang.  Robin R. Buckallew @ USDA-NRCS Base de datos de plantas
Uva Mustang. Robin R. Buckallew @ USDA-NRCS Base de datos de plantas

Vitis mustangensis

Uvas autóctonas de Texas

Las uvas Mustang crecen en el sur “sucio”: Alabama, Mississippi, Louisiana y Texas. Las mustangs no son uvas fáciles de comer: están llenas de semillas, amargas con tanino y muy agudas con acidez. Sin embargo, estos rasgos sugieren que podrían producir un vino audaz y potencialmente digno de envejecimiento. ¡Incluso ha habido referencias de vinos Mustang desde antes de la Guerra Civil! Hoy en día, las uvas Mustang parecen ser utilizadas solo por enólogos caseros, principalmente en Texas.

  • Mustango

Conclusión

Estas son solo algunas de las especies únicas de uva que se encuentran en América del Norte. Además de estos, hay docenas de otras especies que se encuentran en todo el mundo. Quizás esto lo inspire a comprender más las especies nativas y explorar su potencial en el vino. Sí, es cierto que nunca sustituirán a variedades como Cabernet Sauvignon o Chardonnay, pero ese no es el objetivo.–nos pueden gustar por lo que son.

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